Ao marchar com o Acampamento de Sião em junho de 1834, Joseph Smith e os irmãos “visitaram muitos dos montes” que Wilford Woodruff especulou que foram povoados provavelmente por os nefitas e os lamanitas. Em uma carta a Emma, ​​Joseph Smith disse que estavam” vagando pelas planícies dos nefitas, relatando ocasionalmente a história do Livro de Mórmon”. Joseph até disse que estavam “pegando seus crânios e seus ossos, como prova de sua autenticidade divina”.

Em uma dessas ocasiões, vários irmãos lembraram que Joseph identificou os ossos de um guerreiro lamanita chamado Zelph, que morrera na batalha. Os arqueólogos reconhecem hoje este evento como a primeira escavação arqueológica documentada no Vale do Rio Illinois.

Exatamente quem Zelph era ou como sua história se relaciona com os eventos do Livro de Mórmon, no entanto, permanece incerto. Em um registro publicado como parte da “História de Joseph Smith” em 1846, após a morte de Joseph Smith, Zelph estava diretamente ligado às batalhas finais travadas entre os nefitas e os lamanitas no século IV dC.

As visões do passado sendo abertas ao meu entendimento pelo espírito do Todo-Poderoso, descobri que a pessoa cujo esqueleto estava diante de nós era um lamanita branco… Ele era um guerreiro e um chefe sob o grande profeta Omandagus, que era conhecido do monte Cumorah, ou do mar oriental, até as Montanhas Rochosas. O nome dele era Zelph. Ele foi morto em batalha, pela flecha encontrada entre suas costelas, durante a última grande luta dos lamanitas e nefitas. Joseph Smith

Apesar de estar escrito na primeira pessoa, o próprio Joseph Smith não deixou nenhuma declaração direta sobre Zelph. Porque este relato menciona Cumorah e uma “última grande luta” entre “Lamanitas e Nefitas”, alguns tomaram isso como uma declaração profética sobre a geografia do Livro de Mórmon.

No entanto, quando este relato é comparado com a história do manuscrito da Igreja e as fontes anteriores sobre Zelph, as conexões explícitas aos lugares e eventos do Livro de Mórmon tornam-se tênues. Existem três detalhes cruciais que precisam ser cuidadosamente examinados.

Nenhum dos primeiros registros sobre Zelph, escritos por pessoas no acampamento de Sião, menciona os nefitas. Além disso, no manuscrito da pré-publicação, escrito em 1842-1843, sob a orientação e direção de Joseph Smith, o termo “e nefitas” está cortado.

Enquanto alguns dos primeiros registros dizem que Zelph morreu na batalha, a maioria não especifica quais grupos estavam na batalha. Heber C. Kimball disse que Zelph “caiu na batalha. Entre os lamanitas”, talvez significasse que era uma batalha entre as facções lamanitas em guerra.

Tal como acontece com “os nefitas”, a palavra “último” é realmente cortada no manuscrito de pré-publicação preparado sob a direção de Joseph Smith. Assim, ao ler o manuscrito da pré-publicação sem as frases cortadas, só achamos que  Zelph , sendo ele próprio um lamanita”, foi morto durante uma grande luta com os lamanitas”. Isso sugere que, como no relato de Kimball, essa era uma batalha inter-lamanita.

Entre as fontes iniciais, apenas Heber C. Kimball, publicou em 1845, após a morte de Joseph Smith, associando Zelph com “uma última destruição”. No entanto, como já mencionamos, Kimball descreveu apenas “a última destruição entre os lamanitas”. Sem mencionar o envolvimento nefita. Não está claro se ele tinha as últimas batalhas do Livro de Mórmon em mente ou não.

Mais uma vez, no manuscrito da pré-publicação, o “monte Cumorah” é cortado, e assim Onandagus só é dito ser “conhecido do mar oriental até as Montanhas Rochosas”.

Entre os seis relatos iniciais, apenas Wilford Woodruff mencionou o Monte Cumorah, afirmando que “o grande profeta era conhecido do Monte Cumorah até as montanhas rochosas”. No registro anterior escrito por Rueben McBride, era o próprio Zelph que era conhecido do Atlântico até as Montanhas Rochosas  sem mencionar  o Monte Cumorah.

Em suma, todos os detalhes que ligam Zelph a lugares específicos do Livro de Mórmon ou eventos no artigo “História da Igreja” são esmagados no manuscrito de pré-publicação e não são apoiados pelas fontes primárias iniciais.

 

Depois de revisar todas as fontes, o historiador Kenneth Godfrey concluiu: “A maioria das fontes concorda que Zelph era um lamanita branco que lutou sob a liderança de um líder chamado Onandagus (várias vezes escrito). Além disso, o que Joseph disse aos seus homens não é inteiramente claro, a julgar pelas variações nas fontes disponíveis.”

Com base no manuscrito de pré-publicação da “História da Igreja” e os detalhes mais consistentes encontrados nas primeiras fontes primárias, parece que Zelph era um justo guerreiro lamanita que morreu em batalha, possivelmente um conflito inter-lamanita. Isso torna  Zelph difícil de se situar em termos da história do Livro de Mórmon. Uma possibilidade, apresentada pelo apóstolo John A. Widtsoe, é que “Zelph provavelmente datou de um momento posterior, quando os nefitas e os lamanitas estavam um pouco dispersos e haviam andado pelo país”.

O historiador Donald Q. Cannon concluiu que essas contas “indicam que [Joseph Smith] acreditava que a história do Livro de Mórmon, ou pelo menos uma parte dela, ocorreu na América do Norte”.  Embora isso possa ser verdade, não podemos ter certeza de como Zelph relaciona-se a qualquer lugar ou evento específico do Livro de Mórmon, e, portanto, sua história não pode ser usada como prova de apoio a qualquer geografia particular. O próprio Cannon não sentiu que a declaração de Joseph Smith colocasse a geografia do Livro de Mórmon na América do Norte, mas sim ” aumenta a viabilidade de uma conexão entre a América Central e a América do Norte “.

Uma conexão histórica entre os povos da América Central e do Norte é apoiada por evidências atuais da antropologia, e o Livro de Mórmon registra que, em meados do primeiro século a.C, muitos nefitas e lamanitas migraram para o norte (Alma 63: 4-9; Helamã 3: 3-8; 6: 6). Estes viajantes do norte “nunca foram vistos mais” (Alma 63: 8). Talvez, como sugerido por Mark Wright, Zelph e Onandagus viviam entre colônias de lamanitas na terra ao norte, que ficavam fora do escopo da história do Livro de Mórmon.

Em última análise, exatamente quem foi Zelph permanece um mistério, e conclusões sólidas sobre a localização dos lugares e eventos do Livro de Mórmon simplesmente não podem ser alcançados usando sua história. Contudo, como Kenneth Godfrey, podemos “esperar que algum dia entendamos mais plenamente como Zelph, Onandagus e outros não mencionados no Livro de Mórmon se encaixam no esquema divino das coisas sobre isso, o continente americano”.

Traduzido de http://www.ldsliving.com/When-Joseph-Smith-Found-the-Remains-of-a-Lamanite-Named-Zelph/s/86058

Siga-me!

Denislene Ribeiro

Denislene Ribeiro, 24 anos, nasceu e cresceu em Goiás. Serviu uma missão de tempo integral em São Paulo e trabalha como professora de inglês.
Siga-me!

Últimos posts por Denislene Ribeiro (exibir todos)