Nos últimos dois anos, Yeah Samake, foi o embaixador do Mali para a Índia, um trabalho que lhe proporcionou todas as necessidades materiais que ele pudesse imaginar – um motorista, um cozinheiro, uma piscina e sofisticadas escolas para seus filhos. Isso poderia ter sido atraente para um homem que cresceu tão faminto e sofrido pela fome que sua mãe amarrou lenços ao redor de sua barriga durante a noite, para aliviar a dor. O que poderia ser melhor como um adulto do que ter suas necessidades materiais satisfeitas, quando você cresceu lutando para comer?

No entanto, em janeiro deste ano, Yeah se demitiu de seu cargo de embaixador, para então ele poder concorrer à presidência do Mali, um trabalho que poucos realmente gostariam de ter em um país repleto de pobreza, corrupção e rebelião tribal no norte. Yeah fará o trabalho suficiente para que esta seja sua segunda corrida para presidente. Sua primeira corrida em 2012 chegou a um final surpreendente quando um golpe militar derrubou o governo do Mali apenas 40 dias antes da eleição presidencial, que seria realizada em abril.

Quando o país se estabilizou novamente, a eleição foi remarcada em 2013, mas a essa altura, Yeah ficou sem fundos e não conseguiu chegar à linha de chegada. Yeah, o primeiro – e por um longo tempo – o único santo dos últimos dias em Mali, disse que receber doações em dinheiro para uma campanha política significa que são esperados favores e adquirida influência – e ele não fará parte dela. Isso, diz ele, é o que está arruinando seu país.

Ele está em campanha nos mesmos termos para o próximo dia 29 de julho, quando ocorrerá nova eleição.

A ironia

O Mali é um país rico em recursos naturais. Incluindo ouro, urânio, fosfato, sal e calcário. Em um mundo justo, os malianos teriam uma economia em expansão cuja prosperidade se estendia a cada família. Em vez disso, o Mali é um dos países mais pobres do mundo, ocupando 178 dos 182 países no Índice de Desenvolvimento Humano de 2009 do PNUD. Isso se manifesta em pedágios humanos, uma vez que estima-se que 60% da população vive abaixo da linha da pobreza, a maioria deles mulheres e crianças nos remansos e áreas rurais.

Esta é uma condição, Yeah sabe, e poderia ter sido sua herança, mas para seu pai que estava convencido de que a educação era o caminho para sair da armadilha da pobreza insistiu que cada um de seus filhos fosse para a escola – mesmo que isso significasse desistir seu trabalho infantil nos campos e a família tendo que economizar comida.

Yeah, disse: “Meu pai sabia que sentiríamos privações de vez em quando, mas as chances não estavam com a gente de qualquer maneira. Quando eu estava crescendo, era difícil sobreviver. 45% das crianças malianas morrem de malária, diarréia e doenças evitáveis. Conhecíamos os desafios de ficar bem, mas acreditávamos na sábia decisão de nosso pai de nos educar. Ele é um herói para mim e qualquer sacrifício valeu a pena. ”

Ele freqüentou a universidade em Bamaco, capital do Mali, estudando inglês como segunda língua, mas quando retornou à cidade natal de Ouelessebougou, não encontrou trabalho de professor. Acreditando apaixonadamente na educação para o seu povo, ele ensinou por três anos em sua escola na vila como voluntário, apoiando-se como tradutor do Corpo da Paz e da aliança Ouelessebougou-Utah, uma ONG dedicada a ajudar os malianos a melhorar sua saúde, educação e oportunidades econômicas.

Sua apresentação aos santos dos últimos dias ocorreu quando um membro do Corpo da Paz deixou alguns livros e entre eles estava o Livro de Mórmon. Um casal mórmon patrocinou sua vinda para os Estados Unidos, e ele foi aceito na BYU, onde recebeu um mestrado. Lá ele conheceu e se casou com Marissa Coutinho, uma jovem da Índia, e juntos eles tinham uma casa não muito distante de Provo. Sim, tornou-se o diretor executivo do Mali Rising, uma fundação dedicada à construção de escolas em aldeias rurais em seu país de origem.

Assim como fez recentemente, quando desistiu dos privilégios de embaixador, por algo mais altruísta, Yeah e sua família tinham uma vida confortável em Utah – tão longe dos farrapos de uma infância pobre. Mali poderia ter sido apenas um sonho distante. Mas não era o suficiente para ficar confortável, seguro e a meio mundo de distância – não quando seus funcionários em casa estavam sofrendo. Ele também tinha as vantagens de ter uma esposa igualmente altruísta, o que fez toda a diferença para ele.

Em 2009, ele soube que o atual prefeito de sua cidade natal, Ouelessebougou, estava concorrendo à reeleição depois de ter estado no poder por 10 anos. Porque Yeah era respeitado em Mali, o prefeito, que também era um parente, esperava por sua ajuda. Yeah não podia apoiar alguém que fomentou a corrupção. Ouelessebougou, que abrange 44 aldeias, foi classificado em 699 das 703 comunidades, perto da parte inferior. Era uma região sofrendo de subalternidade.

prefeito 

Depois de algumas discussões em família que envolveram questões como a educação de seus filhos no condado de Mali vs. Utah, os Samake decidiram que Yeah deveria concorrer a prefeito, uma corrida que ele obteve com facilidade em 86% dos votos. Quando ele assumiu, menos de 10% da população estava pagando impostos e os salários dos funcionários do governo estavam atrasados seis meses.

Foi nessa atmosfera, no entanto, que o Yeah implementou um programa baseado na integridade e transparência. Assumindo a liderança de sua fé mórmon, ele fez com que cada aldeia formasse um “quórum de elderes”, um grupo de líderes em cada aldeia que discutisse o orçamento de maneira transparente e alocasse fundos para a melhoria da vida das pessoas.

Essa era uma ideia nova, porque a cultura da corrupção havia crescido com tanta firmeza que envolvia as pessoas em todos os níveis. Particularmente, os líderes locais e o presidente lideraram os governos com enxertos.

No final do prazo de Yeah como prefeito, ele mudou as coisas. Mais de 96% das pessoas estavam pagando seus impostos porque acreditavam que isso se traduziria em suas vidas em benefícios. Sim, construíra um hospital, a primeira escola secundária da região, um novo sistema de bombeamento de água para produzir os antigos poços e criou o maior campo de painéis solares em toda a África Ocidental. Sua liderança foi reconhecida e sua integridade foi elogiada.

Samake para o presidente 2018

Agora sim está de volta à campanha, mais uma vez colocando seu próprio conforto de lado e lutando por seu povo. Ele lembra o povo: “Esses líderes políticos não cumpriram sua promessa. Eles prometeram estabilidade e não lhe trouxeram estabilidade. Eles prometem alívio de todas as forças que te deprimem, mas você ainda está para baixo.

A violência terrorista no norte do Mali, que é em grande parte inter-tribal e instigada pela Al Qaeda, está crescendo em direção ao centro do país.

A água é um dos maiores problemas do país. As pessoas sentem que o governo falhou com elas porque não aumentaram o acesso à água potável, e quando as pessoas estão com sede ou jogam água suja em seu vaso, elas precisam de ajuda agora. Os aldeões protestaram e bloquearam a estrada. Eles perdem a lealdade a qualquer governo ganancioso do governo central e voltam sua lealdade a suas tribos, que lutam entre si e são muito influenciados por grupos terroristas.

“Quando comecei a fazer campanha, viajei para muitas das aldeias. Suas necessidades são exatamente as mesmas, e em primeiro lugar, é água e infraestrutura. ”Sim, mergulhou em alguns de seus fundos escassos para começar a ajudar essas aldeias agora. “Eu não pude deixar de ajudá-los”, disse ele. Ele já começou a fazer pequenos projetos em aldeias, como trazer tratores para alguns para melhorar suas técnicas agrícolas.

“Eu avalio a necessidade dessas comunidades e estendo minha rede e ajudamos essas aldeias”, disse ele. “Eu chego à minha rede e ajudamos essas aldeias, mesmo que eu ainda não tenha poder público, nem os recursos que acompanham isso.”

Yeah diz: “A campanha está indo bem. O apoio popular está indo mais rápido do que nossa capacidade de organização ”. O povo maliano, que muitas vezes foi vítima de um governo corrupto, anseia pela integridade e serviço que ele representa. Ele observa: “Precisamos fazer uma norma onde a corrupção é inaceitável. Precisamos de líderes que se concentrem nas necessidades das pessoas, em vez de desviarem-se das pessoas”.

“Mesmo que o Mali não seja mais governado por um governo colonial, os líderes atuais agem como os colonos fizeram para explorar o povo, extrair os recursos e vendê-los para contas bancárias offshore, deixando as pessoas sofrendo.

“Chegou a hora”, disse ele, “de transformar nossa riqueza natural em oportunidades para o povo. Já que a velha guarda falhou em fazer isso, algumas perspectivas novas serão necessárias.”

“Minha mensagem”, ele diz, “é liderança com integridade. A única maneira de trazer mudanças significativas é pelo poder de ações pequenas e consistentes. Não temos que fazer ações espetaculares todos os dias, mas, como somos consistentes, fazendo as coisas de que o país precisa, podemos obter resultados extraordinários. Quando as pessoas em Mali ouvem a minha mensagem, associam-se claramente a ela porque é totalmente diferente. São ações concretas e pequenas – como construir escolas, transformar a pequena comunidade, perfurar poços, dar bolsas de estudo a pessoas que levam a mudanças extraordinárias. É uma mensagem que fica com as pessoas.

Nos primeiros meses do mandato de Yeah, ele planeja reunir os líderes de opinião do Mali para se sentar e discutir o caminho a seguir. “Eu quero fazer reformas que definam claramente os termos e condições de viver juntos”, diz ele. Como vamos redistribuir o poder? O poder hoje está nas mãos de muito poucas pessoas. O filho do atual presidente é o presidente da Comissão de Defesa.

“Temos que usar poderes compartilhados para estabilizar o país. Temos que ter um novo diálogo nacional que seja organizado primeiro a nível local e depois, finalmente, para o nacional. Teremos uma estrutura de poder que representa todos os fatores da sociedade do Mali. ”O que Yeah Samake está falando não é apenas tirar uma nação da pobreza, mas também impedir que ela se dissolva à medida que facções empobrecidas, inspiradas por terroristas, tentam derrubar a nação, o governo central.

Qual o papel que um santo dos últimos dias desempenhou em seu caminho? “O que me diferencia de todos os candidatos é o meu senso de serviço, porque tenho um testemunho de Jesus Cristo que veio e nos serviu. O conhecimento disso transforma a maneira como me relaciono com os outros e minha visão de mundo. Meu compromisso com os outros é real e diferente do que você vê na liderança normal na África, que é exploradora ”.

Ele também acredita que fornecer liderança com integridade em Mali, serve como uma pressão sobre os outros líderes africanos para que surjam para um nível totalmente novo de liderança sem corrupção. Uma oferta bem sucedida para a presidência da Yeah Samake tem a promessa de impactar toda a África.

É preciso coragem e coragem para abrir mão do conforto primeiro em Utah e, ​​depois, na Índia, para viver com um propósito mais elevado, mas o Sim tem tido uma boa prática nisso.

Coragem para ficar

Pouco antes da eleição de 2012, foram os rebeldes dentro do próprio exército do Mali que tentaram um golpe para tomar o governo. Eles também assumiram o palácio, a televisão nacional e colocaram soldados armados por toda a cidade nos postos de controle. As pessoas estavam inseguras, sem saber o que fazer. Sim, também, desanimado, olhando para o aluguel de seu país, de dentro, ameaçado por terroristas. Afundada no sofá, sua esposa Marissa (que ele conheceu na BYU) veio até ele, deu-lhe um pontapé nas canelas e disse: “O que você vai fazer com esse golpe militar? Você tem que fazer alguma coisa.”

Ela entendeu o importante papel que Yaeh teve que desempenhar para trazer estabilidade e felicidade para o seu país. Se o Mali pode crescer para ser uma democracia forte, capaz de derrotar jihadistas, a Al Qaeda e outros como eles, outras nações africanas serão encorajadas em seus esforços para se manterem fortes contra os terroristas. No entanto, se o Mali caísse, seriam os jihadistas que seriam encorajados, rondando os frágeis governos da África e superando nações ao instituírem a lei da sharia.

Mas antes que os terroristas pudessem ser confrontados, os próprios militares de Mali tiveram que devolver o governo ao povo. Ao ouvir Marissa, ele se levantou, vestiu o paletó à prova de balas, pegou um motorista e um carro e atravessou as perigosas ruas de sua cidade, procurando encontrar o líder dessa ocupação militar.

Imagine um filme como esse. Soldados armados com armas por toda parte, a cidade em alerta máximo, postos de controle nos cantos das chaves, mas Sim seguiu em frente, finalmente indo até o complexo fortemente vigiado onde o líder militar estava. Soldados, empolgados em sua rebelião e bem armados, detiveram-no no portão do complexo, apontando uma arma na cara e perguntando se ele tinha uma entrevista com o líder golpista. “Sim, eu faço”, disse ele.

Sim entrou, sentou-se em frente ao homem que acabara de tomar o governo e disse: “Eu sei que você ama o seu país. Eu amo este país. Devolva o governo ao povo.

Foi um momento dramático e, mais tarde, quando ele fez um apelo aos militares para que devolvessem o governo às pessoas, alguns pegaram a mensagem em seus iPhones e se tornaram virais. Sim se tornou um símbolo de defesa da democracia.

Se a tentativa de Yeah para a presidência for bem-sucedida, ele será o primeiro presidente mórmon de uma nação e liderará um país que precisa muito da integridade e da coragem que oferece.

Porque o Yeah Samake não vai tirar dinheiro daqueles que gostariam de comprar a sua influência no Mali, ele precisa da nossa ajuda financeira para ser eleito presidente. Por favor, doe para a campanha dele. Mesmo uma pequena quantia pode fazer a diferença. Vá para a página de doações dele aqui. https://www.yeahsamake.com/

Yeah diz: “Uma vitória não é apenas uma eleição. Uma vitória é fazer do Mali um modelo de sucesso. ”

Murilo Vicente L. Ribeiro
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Murilo Vicente L. Ribeiro

Murilo Vicente Leite Ribeiro é blogueiro desde 2004. Tecnólogo na Área de Transito e Transportes, é graduando em Pedagogia e tem especialização em Direito Público e Privado. Criador do blog Murilovisck, ficou em segundo lugar no top blog Brasil 2012. Hoje tem uma parceria com o pro. Carlos Wizard Martins para direção do site OsMormons.com. Casado, tem dois filhos e trabalha na área de licitações públicas. É Presidente da Estaca Goiânia Brasil Sul.
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