Desde a dedicação do Templo de Kirtland em 1836, os Santos dos Últimos Dias se juntam no grito de “Hosanna” em celebração a cada novo templo que se torna uma casa dedicada ao Senhor.

Em 20 de março, dias antes do 180º aniversário da dedicação do primeiro templo desde a Restauração do evangelho, os membros da Igreja irão novamente se reunir para celebrar em outra casa que será dedicada ao Senhor – afinal, este será o 150º templo d’A igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias em operação.

Localizado a pouco menos de cinco quilômetros do Templo de Provo Utah, O Templo do Centro da Cidade de Provo é – como todos os outros templos – um testemunho da fé dos membros da Igreja ao redor do mundo.

“Nós somos pessoas que constroem templos” disse à Church News o Elder Kent F. Richards, Setenta e Diretor Executivo do Departamento de Templos da Igreja, apenas alguns dias antes do início da abertura do Templo do Centro da Cidade de Provo. “As construções dos Templos sempre foram alta prioridade”.

Classificando os trabalhos no templo como “o grande trabalho dos Últimos Dias”, Elder Richards falou sobre a necessidade de novos templos ao redor do mundo à medida em que os membros da Igreja respondem ao chamado sagrado de comparecer ao templo para si mesmos e para membros da família que não receberam as bênçãos do templo durante suas vidas.

“Na última seção de Doutrina e Convênios, seção 138, o Presidente Joseph F. Smith recebeu a revelação sobre a salvação dos mortos”, ele disse “E lá esta dito especificamente que o grande trabalho dos Últimos Dias é a construção de templos e promover as ordenanças para a salvação dos mortos”.

Os Templos hoje são únicos como os membros que os frequentam, variando em tamanho e em design. Apesar de a aparência dos prédios variar, o trabalho sagrado realizado dentro deles permanece o mesmo. Não importa a localidade, todas as vezes que um novo templo é concluído os membros da Igreja se juntam em celebração e gratidão pela oportunidade de realizar ordenanças sagradas de eternidade.

“Está além do que eu possa descrever”, disse Elder Richards sobre a reação dos membros ao receber um templo recém-dedicado em sua área. “Eles são tão gratos. Eles são tão humildes. Eles ficam cheios de lágrimas. Nós podemos ver isso até mesmo nas celebrações que reúnem a juventude e eles simplesmente se emocionam com entusiasmo, alegria e excitação por ter um templo”.

Através da história, o Senhor comandou a Seu povo que construísse templos. Nos edifícios sagrados as pessoas fazem convênios e participam de ordenanças de salvação para a eternidade. Por causa da necessidade dessas ordenanças, o Senhor proveu – e continua a prover – templos ao redor do mundo.

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Uma dedicada casa do Senhor

Nos primeiros 150 anos da Igreja, 21 templos dedicados foram dedicados no mundo. Começando pelo Templo de Kirtland (que não é mais de propriedade da Igreja ou não está funcionando como um templo dedicado e não está incluído na contagem dos 150), a edificação de templos tem sido um importante foco dos membros da Igreja onde quer que os Santos tenham vivido.

Depois de ter construído, dedicado e então abandonado os templos em Kirtland, Ohio, e Nauvoo, Illinois, o primeiro templo a ser dedicado foi o Templo de Saint George em Utah, em 1877. Sete anos depois o Templo Logan Utah foi concluído. Depois de 40 anos na construção, o Templo de Salt Lake foi finalmente concluído e dedicado em 1893.

Com um crescente número de membros da Igreja fora de Utah, a construção de templos começou a se expandir para áreas fora do estado. Mais de 25 anos depois da conclusão do Templo de Salt Lake, o Templo Laie do Havaí foi dedicado em 1919 (antes da soberania do Havaí em 1959) e o Templo Cardston Alberta se tornou o primeiro templo internacional da Igreja em 1923. Com o passar dos anos mais templos foram adicionados à lista – incluindo o primeiro templo na Europa, o Templo Bern na Suíça, em 1955 – proporcionando templos aos membros pelos Estados Unidos e muitos outros países.

Apesar de templos terem sido sempre parte do evangelho – tanto antigamente quanto depois da organização oficial da Igreja em 1830 – foi nas últimas duas décadas que mais templos foram disponibilizados para uma crescente Igreja internacional.

Em 1998, o Presidente Gordon B. Hinckley anunciou durante a conferência geral o objetivo de conseguir ter 100 templos em operação ao redor do mundo até o final do século. Faltando menos de dois anos para atingir a massiva empreitada de construir 49 templos – dois a menos do que o número de templos em operação naquela época – o Presidente Hinckley anunciou 30 “templos menores” para serem construídos “imediatamente” ao redor do mundo.

“Se as ordenanças do templo são uma parte essencial do evangelho restaurado, e eu testifico que são, então devemos proporcionar os meios pelos quais isso deve ser realizado”, disse o Presidente Hinckley “Todo o nosso vasto empenho sobre a história da família é direcionado ao trabalho no templo. Não há outro propósito para isso. As ordenanças do templo se tornam as bênçãos que vão coroar os irmãos que a Igreja pode oferecer”

Em 1º de outubro de 2000, o Presidente Hinckley dedicou o Templo de Boston Massachussets – tornando-o o 100º templo da Igreja. Depois outros templos ainda seriam dedicados antes do fim do ano.

“[A Primeira Presidência] não teve um objetivo numérico específico desde aquela época… mas eles obviamente têm um grande desejo de continuar a expandir as oportunidades para que os membros ao redor do mundo possam frequentar o templo”, disse Elder Richards. “O Presidente Monson tem esse tipo de objetivo de atingir um número maior e a maior porcentagem de acessos de membros em um raio de 320 quilômetros. Nós estamos agora em 85 por cento, e essa é uma maravilhosa conquista, mas ela não significa que já chegamos lá”.

Três anos depois de ter sido apoiado como profeta, em abril de 2011, o Presidente Thomas S. Monson falou da importância dos templos em seu discurso na conferência geral. Observando as palavras do Presidente Joseph F. Smith, o Presidente Monson compartilhou uma parte do discurso de seu predecessor de uma conferência geral de 1902.

“Em seu discurso de abertura [O Presidente Smith falava da] da esperança de que um dia ‘teríamos templos construídos em várias partes do [mundo] onde eles seriam necessários para a conveniência das pessoas’… O objetivo que o Presidente Joseph F. Smith esperava em 1902 está se tornando realidade”, disse o Presidente Monson. “Nosso desejo é fazer os templos o mais acessíveis possível para os nossos membros” – (“O Templo Sagrado – Um Farol Para o Mundo”)

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O Sacrifício traz bênçãos

Apesar da maioria da Igreja estar agora a 320 quilômetros de distância de um templo, ainda há alguns membros da Igreja que vivem em áreas que exigem grande sacrifício para viajar e comparecer ao templo.

“Nós vamos continuar a trabalhar com a Primeira Presidência para buscar as melhores oportunidades para que a inspiração venha… para podermos anunciar templos adicionais em projeto no futuro”, disse Elder Richards. “No tempo do Senhor, Ele vai continuar a fornecer templos. Eu acho que Ele é capaz de fazer isso por causa da grande fé dos Santos – não apenas em sua fé de dizimistas, mas em seu uso do templo para que as ordenanças justifiquem a construção dos templos”

Seja construindo um templo, seja fazendo longas e caras viagens, ao longo dos anos os Santos dos Últimos Dias fizeram sacrifícios grandes ou pequenos para comparecer ao templo. Apesar de o sacrifício hoje parecer um pouco diferente daqueles feitos pelos Santos em 1830, é um elemento importante a adoração ao templo. Normalmente é o sacrifício – seja por arrependimento, por viagem, por dízimo ou por tempo – que dá aos membros uma experiência ainda melhor na casa do Senhor.

“O Sacrifício é um símbolo de nosso convênio”, disse Elder Richards. “Eu acho que é demonstração ao Senhor de nossos desejos de coração puro, que nós permitimos à nossa fé que se expresse e, portanto, o Senhor pode nos abençoar ainda mais”.

Uma casa de instrução

Também é importante entender que todo templo guarda um propósito e um significado e deve ser uma casa de instrução onde os membros voltem constantemente, disse o Elder Richards.

“Não é para ser usado apenas uma vez”, ele disse. “É para ajudar a satisfazer esse grande e predominante propósito do magnífico trabalho dos santos dos últimos dias, para que todos nós possamos sentir a responsabilidade de nossa própria salvação e a de nossa família e a de nossa família agregada”.

Apesar dos templos que fazem uma bonita vista e uma bela paisagem serem uma empolgante contribuição para as comunidades locais ao redor do mundo, é importante que os membros da Igreja se lembrem do objetivo primeiro dos belos edifícios, que é ajudar as pessoas a fazerem convênios eternos com seu Pai Celestial e selar as famílias para a eternidade.

“Os templos são construídos para abençoar os indivíduos e as famílias”, disse o Elder Richards. “É uma coisa construir para uma comunidade, para uma nação ou para um grande número de pessoas… Mas no fim das contas as bênçãos vão para os indivíduos e as famílias que se beneficiam de ir ao templo para aprender e sentir o propósito do templo eu suas próprias vidas.

Depois da dedicação do Templo do Centro da Cidade de Provo em 20 de março, a Igreja vai ter 150 templos em operação, 5 templos passando por renovação e 12 templos em construção, e mais 11 anunciados.

Tradução de Eduardo Marcondes. Contribuição de Marianne Holman Prescott, escritora da equipe do Church News

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Eduardo Marcondes

É jornalista há 20 anos, com ênfase na atuação em Rádio e Televisão. Foi repórter, editor e apresentador, com passagens por praticamente todas as emissoras com sede na capital paulista, entre elas o Grupo Bandeirantes e o SBT. Atualmente faz trabalhos de textos em parceria com alguns empresários e escreve regularmente na internet há pouco mais de ano.
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