Por Jana Riess do religionnews.com

Muitas outras denominações ficariam entusiasmadas por um crescimento de 1,7%, mas para Mórmons isso representa o crescimento mais lento em qualquer ano desde 1937 (quando foi de 0,93%), de modo que ninguém está exatamente fazendo festa.

Mas não se desespere: há alguns lados positivos nesta aparente nuvem. Para saber mais, falei com Matt Martinich, fundador do LDS Church Growth blog (não oficial). Há mais de oito anos, ele tem acompanhado quase todos os aspectos dos crescimentos Mórmon e perdas, rastreando batismos, as taxas de retenção, e muito mais.

RNS: O que você acha do Relatório Estatístico 2015, que mostra uma taxa de desaceleração do crescimento LDS?

Martinich: O crescimento anual de associações tem vindo a diminuir nos últimos 25 anos. Ela costumava ser de 4-5% ao ano, e agora é de apenas 1,7%. Eu não acho que ele irá diminuir muito mais do que 1,5%, apesar de tudo.

RNS: O relatório observa que batismos de conversos diminuíram mais de 13%. Por que o crescimento desacelerou tanto?

Martinich: A maior razão é a política de “centro de força”, que está em vigor desde o início de 1990. Não há muita informação sobre isso, mas é uma política na qual a igreja restringe intencionalmente suas atividades missionárias para apenas alguns lugares no mundo.

Antes da década de 1990 a Igreja abria novas áreas para o trabalho missionário de forma muito agressiva e indiscriminadamente. Boa parte do rápido crescimento na América Latina e em outros lugares foi devido a isso. Mas na década de 1990 chegou-se à ideia de que a igreja precisava ter um “centro de força” e ser bem estabelecida em pelo menos uma cidade, em uma área, para que houvesse liderança suficiente para administrar a igreja.

O problema é que muitas destas áreas nunca se tornam centros de força. Então você tem um número de cidades onde a igreja tem estado presente há algum tempo, e eles não vão criar novas alas ou ramos a menos que as alas ou ramos já existentes sejam divididas, o que não é muito eficaz para o crescimento.

A igreja, na década de 1980 e 90, tinha padrões muito pobres para o batismo, e mudar isso também tem sido um aspecto enorme de por que o crescimento abrandou. Baixas qualificações para o batismo resultou em um monte de convertidos que não vêm à igreja e não contribuem muito.

Alguns argumentam que o secularismo também contribuiu. A Internet não tem nada a ver com isso: em algumas áreas, a Internet tem aumentado o crescimento, e em outras áreas tem diminuído o crescimento. Tem mais a ver com a função do secularismo, não se as pessoas têm informações sobre a igreja que são negativas ou incorretas.

RNS: O número de missionários servindo também caiu em cerca de 13%, mas que não parece tão surpreendente quanto a queda dos batismos de conversos. O “pico” de missionários que começou após a mudança de idade em outubro de 2012 teve o seu período de dois anos.

Martinich: Certo, o grupo duplo já se foi. Portanto, parece que o número de missionários caiu muito no último ano, mas isso é enganoso, por causa do aumento.,

O que poderia ser mais preciso seria medir o número atual de missionários contra 2012, que é antes do aumento, e isso é um aumento de cerca de 15.000. Isso é um aumento considerável em um curto período de tempo.

RNS: Muitos desses missionários do “surto” serviram nos Estados Unidos. Houve um aumento correspondente de batismos aqui para refletir um maior número de missionários?

Martinich: A resposta é não. Essa foi uma frustração minha, o surto. A razão pela qual eles enviaram a maior parte desse grupo missionário – uma grande parte eram americanos – aqui para os EUA era de que os EUA tinham os recursos para acomodar tal aumento, em relação a outros países nos quais seria difícil garantir habitação, obter vistos, etc . os EUA têm 124 missões, mais do que qualquer país.

Houve alguns bons resultados em algumas áreas, especialmente a reativação no sudoeste dos Estados Unidos. Que foi uma boa notícia, e na minha opinião, isso é um desenvolvimento muito melhor no longo prazo do que apenas batizar novos membros.

Havia certos países onde eles tiveram um aumento significativo de missionários. Nas Filipinas, o número de Filipinos servindo missões dobrou. Há países que enviaram historicamente muito poucas pessoas em missões, como Micronésia e alguns países da África, onde mais pessoas desses países estão servindo do que nunca.

RNS: Você diz em seu blog que a boa notícia sobre o relatório estatístico é a criação de novas alas e estacas, que é o maior aumento em alas desde 2005. O que significa isso?

Martinich: O crescimento de congregações e o crescimento de estacas são as melhores medições do aumento de membros ativos. Esses números realmente dizem muito sobre a adesão ativa e liderança.

Há um aumento líquido de 60 estacas, a maior criação de estacas em qualquer ano desde 1998, embora houvesse também várias estacas fechando. Esse crescimento tem acontecido em todo o mundo.

Este ano, 2016, é um ano sem precedentes para o crescimento [em estacas] até agora. Uma segunda estaca foi criada no Quênia no mês passado, e a criação de duas novas estacas em Hong Kong irá ocorrer no final deste mês. Mas, apesar destes desenvolvimentos encorajadores, a maioria da América Latina permanece estagnada.

RNS: Então você está dizendo que, apesar de os batismos estarem em queda, a taxa de mórmons já batizados que estão ativos e envolvidos está aumentando?

Martinich: Em algumas áreas, sim. A igreja em Moçambique tem alcançado bons resultados melhorando a retenção de conversos e taxas de atividades dos membros. Este sucesso resultou na organização das duas primeiras estacas no país em 2015.

A igreja também tem conseguido algum progresso marginal em alguns outros países com números consideráveis ​​de Santos dos Últimos Dias, como o Brasil, Guatemala e Taiwan. O rápido crescimento está ocorrendo atualmente na África Ocidental. No entanto, muitas das nações com mais Santos dos Últimos Dias continuam a experimentar essencialmente um crescimento estagnado, como Chile, Peru, Equador e do Reino Unido.

Murilo Vicente L. Ribeiro
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Murilo Vicente L. Ribeiro

Murilo Vicente Leite Ribeiro é blogueiro desde 2004. Tecnólogo na Área de Transito e Transportes, é graduando em Pedagogia e tem especialização em Direito Público e Privado. Criador do blog Murilovisck, ficou em segundo lugar no top blog Brasil 2012. Hoje tem uma parceria com o pro. Carlos Wizard Martins para direção do site OsMormons.com. Casado, tem dois filhos e trabalha na área de licitações públicas. É Presidente da Estaca Goiânia Brasil Sul.
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