“Isso é uma brincadeira?” Steve “vulgo” Smith se perguntou, surpreso e confuso quando ouviu a mulher ao telefone dizendo que o presidente Dieter F. Uchtdorf, segundo conselheiro da Primeira Presidência, queria falar com ele. Mas uma vez que a voz distinta e acentuada veio através da outra linha, Smith sabia que não era uma brincadeira. Ele estava falando com um apóstolo, e o presidente Uchtdorf tinha apenas uma pergunta para Smith: se ele compartilharia sua história.
Smith deu uma breve visão geral do último quarto de século de sua vida e sua inesperada jornada de encontrar a Igreja, perdendo seu testemunho, lutando ativamente contra a Igreja e depois convertendo ao evangelho mais uma vez. Uma vez que Smith terminou sua história, o presidente Uchtdorf perguntou: “Essa é toda a história?”, Lembra Smith, “eu disse:” Não, senhor. Essa é a versão de resumo de leitor. Achei que você era um homem ocupado. “E ele disse:” Quero ouvir toda a sua história “.
Encontrando o Evangelho
Com um avô católico, uma avó batista e uma mãe luterana, Smith não podia deixar de acreditar em Deus. No entanto, crescer frequentando a três igrejas que pregavam crenças significativamente diferentes deixou Smith confundido sobre quem era aquele deus. Mas Smith adorou sua fé, orando, estudando e freqüentando a igreja até um dia em 1980, recebeu um telefonema de um bom amigo que lhe disse que uma doce garota de 13 anos que conhecia bem estava correndo para casa da escola quando, não percebendo que a porta de vidro traseira não estava aberta, ela atravessou o painel e um pedaço de vidro perfurou seu pescoço, matando-a.
“Eu não posso dizer o quão irritado eu estava com Deus”, diz Smith. “Não deixei de acreditar nele, mas não estava realmente feliz com ele. Trinta e sete anos depois, ainda me traz lágrimas aos meus olhos. Ainda vejo aquela garotinha “. Smith não conseguiu entender como uma “garota bonita e inteligente com o mundo inteiro na frente dela” estava morta e assassinos em massa como Ted Bundy ainda poderiam estar vivos.
Smith parou de orar. Ele parou de ler. Ele parou de frequentar a igreja. Mas ele não pôde deixar de acreditar. Três anos depois, Smith descobriu algo que renovou sua esperança em Deus. Depois de se formar na Universidade do Texas, Smith estava visitando seus pais em casa, procurando por algo para ler para ajudar a passar o tempo. Foi quando um livro caiu da prateleira em seu quarto, um que ele nunca tinha visto antes: O Livro de Mórmon.
Mais tarde, descobriu que tinha sido entregue a sua mãe enquanto ela estava de viagem a Salt Lake City, e ela o guardou intacto em seu quarto. “Acabei de abrir o livro até 3 Néfi, e eu li [sobre a visita de Jesus Cristo às Américas] e eu fiquei: Nossa, então Ele visitou aqui? Isso teria sentido “, diz Smith. Smith ficou tão impressionado com o que ele leu que foi direto para a lista telefônica para procurar a Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias. “Ele listou alas e estacas. Isso não significava nada para mim, mas era hora do almoço, então liguei para a estaca “, lembra-se Smith com uma risada.
O presidente da estaca, que havia parado brevemente em seu escritório para pegar algo que ele havia esquecido, só estava lá para atender a ligação de Smith e conectá-lo com os missionários. Imediatamente, os ensinamentos do evangelho ressoaram com Smith, explicando as questões que ele teve desde a infância, até mesmo explicando os sonhos.
“Quando eu era criança, era da escola primária, eu costumava ter esse sonho repetido todas as noites durante um ano. Três pessoas que, na minha cabeça, soube que Pedro, Tiago e João estavam no céu, e eles estavam se afastando “, diz Smith. À medida que os três personagens se afastaram, as nuvens se separaram e uma escada desceu dos céus, levando à terra. Então veio uma voz, falando com os homens, que assentiram e começaram a descer a escada. “Eu nunca entendi esse sonho até eu ler sobre o sacerdócio de Melquisedeque e como Pedro, Tiago e João desceram e [restauraram na terra]diz Smith. De repente, a natureza de Deus, o plano de salvação, o propósito de Smith na Terra, tudo faz sentido.
Sendo Batizado e Perdendo Fé
Em abril de 1983, os missionários batizaram Smith como membro da Igreja, mas o novo capítulo de sua vida não veio sem sacrifício. “Desisti tanto de me tornar um Santos dos Últimos Dias. Eu estava namorando uma menina há dois anos e ela me deixou “, diz Smith. “Minha família me desprezou. . . . Nosso relacionamento esfriou. “Mas a convicção de Smith para o evangelho foi suficiente para confirmar que essa era a escolha certa.
Já na metade de seus 20 anos, Smith não tinha planos para servir uma missão, nenhum fundo, uma noiva e ambições de se tornar um advogado. Mas um dia, sentado na reunião sacramental em 1984, Smith diz: “Eu apenas senti essa presença, esse sentimento veio sobre mim e disse:” Você precisa ir em uma missão “. Então eu abandonei meu emprego, deixei minha noiva , e cumpriu uma missão “. Mas Smith quase voltou de sua missão antes mesmo de começar.
“Quando eu estava no CTM, minha família estava contra mim, ficando lá. Minha noiva estava lá contra mim. Senti-me sozinho. Fui a um telefone público e liguei para a sede da Igreja. . . . Eu disse à senhora que respondeu: “Se ninguém se preocupa de ser missionário, posso voltar para casa”. Ninguém se importa que eu esteja aqui”. Ela disse:” Você poderia aguardar por favor? “Alguns minutos depois, uma voz aparece. Uma voz de barítono diz: ‘Élder, meu nome é L. Tom Perry. Se ninguém mais se importar, eu sim. Seja meu amigo.”
Smith precisaria dessas cartas e desse encorajamento mais tarde em sua missão como o Élder Perry escreveu para ele durante os dois anos. Enquanto servia como missionário em Honduras, a noiva de Smith casou com outro homem e seus pais se divorciaram. “Isso é uma viagem. Você está ouvindo uma fita cassete, certo? E quando eles batem o começo e param podem estar a uma semana ou duas semanas de intervalo, mas quando você está ouvindo, está a poucos segundos de distância. Então eu estou ouvindo e meus pais estão dizendo: ‘Bem, é um ótimo dia hoje, filho. O tempo está ótimo. Estamos indo bem. Eu vou acompanhá-lo em um dia ou dois. ‘Clique, clique. “Filho, estamos nos divorciando”.
Smith cumpriu sua missão apesar desses desafios, e as coisas começaram a procurá-lo quando ele chegou em casa. Ele namorou e casou-se com uma mulher que conheceu em sua missão, começou a frequentar a Escola de Direito Cooley da Western Michigan University e iniciou um emprego de tempo integral para passar pela escola – um feito inédito para aqueles em programas de direito rigorosos.
Foi durante esse período que Smith compareceu ao Monte Cumora em Palmyra, Nova York. “Havia muitos manifestantes anti-Mórmons”, lembra Smith. “E eu discuti com eles – esse foi o meu terceiro ano de faculdade de direito. Eu voltei daquela maneira que queria ser o Mormon mais inteligente de todos os tempos, então eu poderia debater com essas pessoas e mostrar-lhes o erro de seus caminhos. Mas quanto mais eu estudei, mais descobri coisas que eu não acreditava e não ouvira antes “.
Gradualmente, Smith caiu em uma espiral de literatura e desilusão anti-Mórmon, irritado com a fé que ele havia sacrificado sua família, sua namorada e dois anos de sua vida para se juntar.
Smith recorda com pungência o dia exato – 11 de novembro de 1989 – quando perdeu seu testemunho na Igreja. A luta contra a Igreja Smith não só deixou de comparecer à igreja, ele pediu que seu nome fosse retirado dos registros e começou a lutar ativamente contra a Igreja que ele já amou: “Passei a partir de 1989 a lutar contra a Igreja. Eu odiava a Igreja. Isso me enganou. Isso havia quebrado minha família. Isso me custou tanto “.
Smith juntou-se a vários conselhos de debate on-line, usando suas habilidades como litigante para derrubar as crenças mórmon. Ele ensinou aulas em outras igrejas demonstrando por que a Igreja SUD era falsa e enganosa. “Eu era muito vocalmente anti-Mórmon”, diz Smith. Mesmo como um anti-Mórmon ativo, a conexão de Smith com a Igreja nunca desapareceu completamente. Smith conheceu um amigo em uma mesa de debate, um Mórmon chamado Mike. Apesar de discutirem violentamente um contra o outro, os dois se tornaram amigos. “Mike continuou dizendo:” Você será Santo dos Últimos Dias algum dia “, lembra-se Smith.
A insistência de Mike parecia não só impossível, mas insana. No entanto, Mike não desistiu de Smith. “Toda semana, todas as semanas desde 1999, ele colocou meu nome no templo”, lembra Smith. Em 2005, o ódio profundo que Smith sentiu pela Igreja começou a diminuir. “Comecei a sentir uma atração para voltar”, diz ele. Mas depois de freqüentar a igreja algumas vezes, Smith ainda sentiu que não poderia pertencer à Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias.
Ele não podia receber um testemunho das coisas que ele já conhecia e ainda sentiu a dor que um membro da Igreja causou em sua vida. Mas ele ainda não conseguiu afastar a Igreja de sua vida. Em 2009, enquanto estava terrivelmente doente com a gripe suína, o filho de Smith trouxe dois visitantes para os missionários que acabaram de bater na porta.
Embora Smith tenha dito que eles não eram desejados, os Elderes ofereceram para dar uma bênção a Smith. Na época, a pandemia de gripe suína havia assustado pessoas em todo o país. Na verdade, os próprios médicos de Smith se recusaram a vê-lo quando eles descobriram seus sintomas. Mas aqui estavam esses dois jovens estranhos dispostos a amá-lo, dispostos a abençoá-lo, dispostos a tentar curá-lo, e isso tocava algo dentro dele. Smith concordou.
“Eles me deram a bênção. Eu estava curado naquele momento “, diz Smith. “Eu saí da cama e subi as escadas”. Após a benção, Smith tentou frequentar a igreja novamente e até se encontrou com o presidente da estaca. Mas uma vez que Smith soube que ele precisaria ter uma audiência da Igreja para ser elegível para o rebatismo, ele se afastou. “Mas a atração nunca foi embora”, diz Smith.
Encontrando um Testemunho Novamente
Durante esses anos, Smith e sua primeira esposa se divorciaram. Até 2014, porém, Smith era felizmente católico, felizmente morando em um distrito histórico em Dallas, e felizmente se casou novamente. A mudança voltou mais uma vez, no entanto, à medida que sua esposa, Susan, tinha sido oferecida uma promoção em Baltimore, se ela fizesse isso através de um processo de verificação. Com Smith trabalhando como advogado no Texas, a perspectiva de uma promoção que levaria sua esposa até agora era interessante.
Smith chamou seu bom amigo Mike, pedindo-lhe para orar por eles e colocar o nome de Susan no templo. Mas, como uma piada, Smith acrescentou: “No entanto, Mike, se Deus realmente quer que eu seja Santo dos Últimos Dias novamente, ele a enviará para Salt Lake”. Ele continua: “Não havia uma posição aberta em Salt Lake, então eu me senti muito confortável dizendo isso. Mas no dia seguinte, a pessoa em Salt Lake se aposentou e a papelada da minha esposa é transferida de Baltimore para Salt Lake e ela é contratada sem investigação.
Liguei para Mike e disse: “Você não vai acreditar nisso. Susan está indo para Salt Lake! ‘E ele disse:’ Bem, você sabe o que você disse a Deus ‘”. Quando Smith explicou que ele apenas estava brincando, Mike brincou: “Deus não estava”. Depois disso mudou, Smith sentiu-se abalado e reavivou a possibilidade de retornar à Igreja.
“Eu bati meus joelhos e disse: ‘Ok, Deus. Você quer que eu seja SUD novamente? Tudo bem, mas você tem que fazer sua parte. Eu não tenho um testemunho e tenho essas questões que eu preciso de respostas “, diz Smith. Mas nos dias seguintes, ele continuou: “um por um eu acordaria no meio da noite com uma resposta, todas as noites. “Um dos meus problemas foi por que não há evidências arqueológicas do Livro de Mórmon. [Mas uma noite] Deus me disse: “O fato de você poder caminhar pelas ruas de Jerusalém torna a Bíblia verdadeira?” E eu disse: “Não.” Ele disse: “Mas e se alguém descobriu um sinal amanhã que dizia ‘ Bem-vindo a Zaraenla, população 420. “O que isso faria com o Livro de Mórmon?” E eu disse: “Então seria verdade.”
Mas Ele disse: “Então, onde estaria sua fé?” Ainda assim, Smith teve outras questões sobre a vida de Joseph Smith, pesquisa de tesouro, poligamia e outros tópicos difíceis na história da Igreja. Deus abordou isso também, diz Smith. Uma noite, Deus disse: “Bom Sr. Advogado, se você é tão inteligente, quem escolheria ser um profeta? Você que não acredita em nada? Um médico que precisa de provas? Acabei de escolher um jovem que aceitasse o impossível, que poderia sonhar o inimaginável. Esse é o tipo de pessoa que era necessário para poder aceitar e acreditar nas visões que estava vendo e agir nas vozes que ele estava ouvindo. Você teria? Você tem lutado 26 anos contra isso”.
Essas respostas humilharam Smith, abrindo os olhos para o fato de que, não importa o quanto ele procurou, pesquisasse e debatesse on-line, essas respostas só poderiam vir de seu Pai Celestial. Uma a uma, suas perguntas saíram até 16 de março de 2015, ele acordou com seu testemunho vivo e forte. “Em minha mente, eu podia ver o Senhor e Ele se aproxima de mim e diz:” Ok, eu tenho mantido seu testemunho quente e seguro. Desta vez, lembre-se disso “, lembra Smith, lembrando que o Senhor agarra as mãos ao testemunho e coloca-o no coração de Smith. “Ele o manteve como um ser vivo quando Ele me devolveu. [E eu percebi] é um ser vivo e se você não alimentá-lo e alimentá-lo e cultivá-lo, isso vai morrer “.
Smith retornou ao mesmo presidente de estaca que conheceu em 2009, pedindo para ser re-batizado. “Mas a diferença é, desta vez, porque eu tinha o meu testemunho de volta, estava disposto a fazer o que fosse necessário”, diz Smith. “É legal quando você sabe que você tem que ter um conselho da igreja, mas todos estão trabalhando por você”. Menos de uma semana após o conselho da Igreja, Smith foi batizado como membro da Igreja mais uma vez.
Encontro com o Presidente Uchtdorf
Antes de seu batismo, Smith teve um forte impulso ao visitar sua esposa em Salt Lake na conferência geral e no final de semana de Páscoa, que precisava se mudar para Salt Lake. O único problema era que Susan era uma texano nascida e criada no Texas e Smith não sabia como responderia às notícias.
Quando Smith abordou o tópico, Susan admitiu: “Eu não sabia como abordar isso para você, mas eu quero viver aqui a partir de agora. Eu não quero voltar para o Texas. “Mas havia apenas um problema: sua casa histórica, construída em 1929, era virtualmente irresistível – repleta de problemas de fundação e quase todos os outros problemas que você pode imaginar.
Sintonizados, Susan respondeu: “Pensaremos em algo. Se o Senhor te quiser aqui, algo acontecerá “. Logo depois, Smith recebeu uma batida na porta dele. Um completo estranho se ofereceu para comprar sua casa por mais do que seu valor. Mesmo depois que Smith explicou os problemas da fundação, o homem insistiu em comprar a casa. No entanto, em uma viagem recente a Dallas, Smith voltou para sua antiga casa, aprendendo que o comprador da casa havia desaparecido e a casa estava em encerramento. Para os Smiths, era um sinal e um milagre. “Quando o Senhor te quer em algum lugar, ele quer você em algum lugar”, afirma Smith.
Foi em 2016 quando Smith recebeu o telefonema do presidente Dieter F. Uchtdorf e um convite para conhecer pessoalmente o apóstolo. Foi durante sua reunião que o presidente Uchtdorf perguntou a Smith se ele poderia contar a sua história na conferência geral do sacerdócio de outubro de 2016.
Em sua palestra intitulada “Aprendendo com Alma e Amuleque”, o Presidente Uchtdorf disse: “Fui tocado pela jornada de um irmão que se perguntou:” Quando o Senhor lançar, eu ouvirei? “Chamarei a este bom irmão, David”. Depois de detalhar a história incomum de reconversão de Smith, ele acrescentou: “Estou feliz por informar que no verão passado, as bênçãos de David foram restauradas para ele. Ele está novamente participando plenamente na Igreja e servindo como professor de doutrina do Evangelho em sua ala. Ele aproveita todas as oportunidades para falar aos outros sobre sua transformação, curar os danos que causou e testemunhar o evangelho e a Igreja de Jesus Cristo “.
Pouco depois de compartilhar essa incrível história, o presidente Uchtdorf ordenou a Smith um sumo sacerdote. Antes da ordenação, ele perguntou se ele poderia falar com Smith e sua esposa. Enquanto Smith esperava alguma forma de orientação apostólica, ele ficou surpreso quando o Presidente Uchtdorf demorou 30 minutos conversando com Susan, que não era membro da Igreja. “Ele disse a ela:” Traga o que você tem, e veremos se podemos adicionar a ele. E eu sei que seu marido quer ser selado para você. Vamos guardar um lugar para você no templo “, lembra Smith.“Na noite seguinte, minha esposa diz:” Estou pronta para as palestras “. Em 23 de setembro de 2017, Susan foi batizada como membro da Igreja, recebendo uma carta de felicitações personalizada do Presidente Dieter F. Uchtdorf.
Inspirando Outros
Embora a história de Smith tenha inspirado aqueles que estão perto dele, ela tocou milhares de pessoas em todo o mundo de maneira imensurável. O dia depois que o presidente Uchtdorf contou a história de Smith sobre o púlpito, Smith passou por uma família na Praça do Templo, discutindo animadamente a conversa. “Um homem mais velho, acredito que é o pai, disse:” Você ouviu a conversa do presidente Uchtdorf. Qualquer um pode voltar para a Igreja, mesmo que tenham se afastado há muito tempo. Ainda há esperança; ainda há uma oração. Isso acontece. “E o homem mais novo disse:” Como sabemos que ele não apenas inventou essa história? “Smith parou e interrompeu a conversa se apresentando. “Ele não inventou”, explicou. “Eu sou o cara do qual ele falou”.
Mesmo antes da sessão do sacerdócio de outubro de 2016 da conferência geral, porém, a história de Smith tinha maneiras de alcançar aqueles que precisavam ouvir isso. No dia da Mentira (1 de abril) de 2016, Smith recebeu uma ligação de um missionário, perguntando se ele tinha acabado de entrar no mormon.org solicitando respostas para suas perguntas. Smith estava fora da cidade, seu computador a centenas de quilômetros de distância. Não havia como ele pudesse ter logado. Mas a irmã continuou insistindo que podia ver que Smith tinha logado e pediu para conversar com um missionário. Ela poderia citar todas as suas informações. Ela podia ver a conversa. Mas ainda assim, Smith não sabia nada sobre isso. Confuso e um pouco nervoso, a irmã missionária perguntou se Smith sabia sobre a Igreja. “Eu disse:” Bem, deixe-me contar uma pequena história “, diz Smith. “Eu contei a minha história e ela começou a chorar. Ela disse: ‘Eu estou no CTM. Eu estava pensando em deixar minha missão. Estou tendo um problema de testemunho. Sua história restaurou meu testemunho. Estou voltando à minha missão. “
No início deste ano em um espetáculo de armas, Smith iniciou uma conversa com outro texano sobre seu estado natal quando a discussão se voltou para a Igreja. Smith disse ao homem, meio brincalhão, “sou membro da Igreja. De fato, se você ouvisse a conversa do Presidente Uchtdorf, você já ouviu falar de mim “. O homem parou, tornando-se sério e silencioso. Ele puxou Smith de lado, explicando que ele estava a ponto de deixar a Igreja quando ele ouviu a mesma conversa e se recusou a permanecer na Igreja e a viver o evangelho. À medida que os dois falavam mais sobre suas vidas e antecedentes, o jovem percebeu que já conhecia o dito Smith. Ele o conheceu em 2009 depois de bater na sua porta e curá-lo com uma benção. E assim os milagres continuam.
Compartilhando sua história
“Em novembro de 2014, vivi feliz no Texas como advogado, felizmente católico, vocalmente anti-Mórmon, morando em um distrito histórico. Dois anos depois, estou morando em Salt Lake em um apartamento. Não só sou membro da Igreja que eu denunciei, fui falado em conferência geral e depois ordenado um sumo sacerdote por um apóstolo. Se você apenas demora esse prazo de dois anos que é insano. Isso é simplesmente absolutamente insano “, diz Smith.
Muitos que ouviram sua história comentarem sobre como eles desejariam que pudessem experimentar até um milagre como aqueles que enchem a vida de Smith. Sua resposta? “Eles provavelmente fazem. Você não está apenas vendo-os. Às vezes, o Senhor abrirá as águas, às vezes ele vai fazer tremer a terra, às vezes ele curará os doentes, às vezes ele vai ressuscitar, mas às vezes ele sussurra “.
Desde a sua reconversão para a Igreja, Smith se sentiu compelido a espalhar sua história e testemunho através de conversas, escritas, discursos e até serões. “Eu quero que as pessoas saibam que Deus as ama e que há esperança e que, mesmo quando as pessoas deram as costas à Igreja, há esperança de que elas voltem”, diz Smith. “Pessoas que [têm amados] que se afastaram da Igreja podem olhar a minha história e perceber que você nunca deve desistir. Meu amigo Mike nunca desistiu. Pense sobre isso. De 1999 a 2015, todas as semanas ele colocou meu nome no templo. “Eu quero que as pessoas saibam que Deus nos ama e Ele está intrinsecamente e extremamente consciente de nós. Ele nos conhece e Ele nos espera. Ele não desiste de nós mesmo quando desistimos dele.
“Dicas para quem está duvidando “O Presidente Uchtdorf disse o melhor. . . . Ele disse: “Duvide de suas dúvidas antes de duvidar da sua fé”, diz Smith. Quando as questões de fé surgem e as dúvidas começam a flagelá-lo, Smith sabe por experiência que é quando você precisa “voltar para o básico”. Ele continua: “Você pode ficar preso no material supérfluo. Você pode absolutamente ser pego ao redor do eixo sobre algumas das coisas que os líderes da Igreja disseram ou os membros disseram. Sim, essas coisas podem afetá-lo, mas não devem.”
Com a Internet e muito conhecimento ao nosso alcance, Smith sabe que desvios para a nossa fé virá. Mas ele lembra aos membros que muito do que lemos é retirado do contexto, especialmente quando se considera a história da Igreja, que foi escrita em um “momento diferente”. Enquanto Smith reconhece que membros e líderes dentro da Igreja são humanos e cometem erros, ele sabe que essas fraquezas não diminuem as obras de Deus.
“Moisés desobedeceu, Jonas desobedeceu, Pedro desobedeceu”, diz ele. “Desobedecer não faz você menos do que você está chamado a ser. Isso significa que você precisa se arrepender. Não devemos responsabilizar as pessoas por expectativas mais elevadas do que nos defendemos “. Mas, mesmo com toda a informação, argumentos ou perguntas que podem entrar em nossas mentes, Smith diz que ele escolheu acreditar. “Eu não tive dúvidas desde que fui batizado. Não me deixei chegar lá. Nós escolhemos muito do que sentimos, fazemos, agimos e acreditamos. . . . Todos os dias eu acordo, agradeço que eu esteja vivo, grato por eu pertencer à Igreja, grato pelo fato de o Senhor por qualquer motivo ter me abençoado incrivelmente”.
Murilo Vicente L. Ribeiro
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Murilo Vicente L. Ribeiro

Murilo Vicente Leite Ribeiro é blogueiro desde 2004. Tecnólogo na Área de Transito e Transportes, é graduando em Pedagogia e tem especialização em Direito Público e Privado. Criador do blog Murilovisck, ficou em segundo lugar no top blog Brasil 2012. Hoje tem uma parceria com o pro. Carlos Wizard Martins para direção do site OsMormons.com. Casado, tem dois filhos e trabalha na área de licitações públicas. É Presidente da Estaca Goiânia Brasil Sul.
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