R. Scott Lloyd
REXBURG, Idaho —Muitos anos atrás Max e Denice Rammell leram e guardaram em seus corações a promessa de Joseph F. Smith de que “grandes bênçãos” resultariam da realização da noite familiar. “Nossos filhos adoraram o casal de Rexburg, Idaho, ele com quase 92 anos e ela com 86”, escreveu em resposta a um artigo do Church News.

“Gostaríamos de ensinar algo simples em relação ao evangelho baseado nas escrituras, dizendo-lhes que deveriam ouvir atentamente, que iríamos ter na próxima vez um pequeno jogo sobre a lição e, talvez, alguém iria ganhar um prêmio.”

“O jogo seria de perguntas simples: quem foi jogado na cova dos leões? Quem era o homem mais velho na terra, ou o mais forte? Eu, então, começaria a contar até 10, e aquele que viesse com a resposta seria o vencedor”, disse Max Rammell. As crianças riam e pareciam nunca se cansar do jogo. Às vezes, as crianças da vizinhança queriam participar.”

A narração foi adaptada para as mentes mais maduras e as perguntas tornaram-se mais difíceis, pois as crianças cresceram, “mas eles nunca pareceram aborrecidos ao se juntarem a nós na leitura e em seguida na diversão ou descanso.

Hoje, com 33 netos e 85 bisnetos, eles são convidados para a reunião familiar nas casas de alguns de seus netos, que continuam a tradição iniciada por seus avós há tantos anos.

Os Rammells e sua família estão entre os milhões de membros de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias, cujas vidas foram tocadas pela noite familiar no decorrer do século passado.

Foi há 100 anos – 27 de abril de 1915 – o Presidente Joseph F. Smith e seus conselheiros na Primeira Presidência enviaram esta mensagem aos líderes mórmons locais:

“Aconselhamos e incentivamos o início de uma ‘Noite Familiar’ em toda a Igreja, na qual o pai ea mãe reunirão seus meninos e meninas em casa para ensinar-lhes a palavra do Senhor. (…)

“Esta ‘Noite Familiar’ deve ser dedicada à oração, hinos, canções, música instrumental, leitura das escrituras, temas da família, instruções específicas sobre os princípios do evangelho, sobre os problemas éticos da vida bem como os deveres e obrigações dos filhos para com os pais, a casa, a igreja, a sociedade e nação. Para as crianças menores, canções, histórias e jogos podem ser introduzidos. Lanches preparados em casa podem ser servidos.

“Se os santos obedecerem a esse conselho, prometemos grandes bênçãos como resultado. O amor no lar ea obediência aos pais aumentarão. A fé se desenvolverá no coração da juventude de Israel, e eles ganharão poder para combater as influências maléficas e tentações que enfrentarem” (JamesR. Clark, comp., Mensagens da Primeira Presidência de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias, 6 vols, 1965-1975, 4:339).
A prática foi implementada, e por 50 anos, os santos dos últimos dias observaram-na com maior ou menor grau de fervor.

Então, em 1965 – 50 anos atrás – a prática recebeu nova ênfase sob a liderança do presidente da igreja David O. McKay, que proferiu a famosa admoestação: “Nenhum sucesso compensa o fracasso no lar”.

A partir de janeiro do mesmo ano um “Manual da Noite Familiar” foi publicado com o objetivo de estar em cada casa, elaborado com a intenção expressa de que a noite familiar deveria ser realizada semanalmente.

Um novo manual seria produzido a cada ano nas próximas duas décadas. Depois disso, em vez de um manual anual, a igreja publicou o “Noite Familiar – Livro de Recursos”, com aulas e recursos que poderiam ser usados e adaptados a cada ano.Esse livro ainda é publicado, mas na era da Internet também está disponível no site da igreja.

Em 1966, um ano após a renovação da ênfase, os líderes da Igreja exortaram os pais a observarem estritamente uma noite por semana para a reunião familiar e não permitir que qualquer outra coisa conflitasse com ela. Por volta de 1970, foi definido que as segundas-feiras à noite todas as capelas e templos estariam fechados, e que outras atividades da igreja não deveriam ser planejadas, prática que persiste até hoje.

“Tivemos a noite familiar em nossa casa muitos anos depois que o presidente Smith a introduziu e muitos anos antes de o Presidente McKay dar um novo impulso”, lembrou Carmen Houmand, de Sandy. “Apesar de não ser semanalmente, nossa mãe nos reunia em vários momentos para nos ensinar uma lição interessante. Às vezes, minha irmã e eu apresentávamos uma peça amadora de piano. Ela sempre nos dava um tratamento especial no final. Esta é uma das amáveis lembranças de minha infância”.Amável o suficiente para que, como uma mãe com crianças pequenas, Carmen, prontamente abraçou a ênfase renovada em 1965 e, com o marido Jay, implementou em sua própria casa.

“Eu me lembro de uma noite familiar, em particular, em que minha mãe nos reuniu quando eu tinha uns 19 anos”, disse sua filha, Catherine Houmand Gardner, de Oak City, Utah. “Papai trabalhava à noite e por isso muitas vezes não estava lá. Éramos três filhos e ela. Ela ajudou a nos aprofundar nas escrituras e fez isso ensinando-nos através de referências cruzadas. Eu sei que ela não vai se lembrar, mas eu me lembro de sentir o Espírito, de ter gostado e de ter me divertido. Eu aprendi e senti.

Mais tarde, como uma jovem mãe, ela mesma, Catherine e seu marido, Dean, usaria a noite familiar como um instrumento para transmitir consolo e compreensão após a morte acidental de sua filha bebê.

“Nosso filho, que era apenas dois anos mais velho, estava compreendendo para onde sua irmã e colega tinha ido e quando ela estaria de volta”, lembra Catherine Gardner.

“Tiramos uma luva da mão, conforme as instruções do manual de noite familiar, e lhe ensinamos a respeito do espírito e do corpo e como eles se separam na morte e o espírito vive. Cada vez que colocamos a mão na luva, o que representa a nossa vida terrena, e em seguida puxamos para fora representando a morte com o espírito deixando seu corpo, seus olhos brilhavam com a compreensão. Mesmo com 3 anos de idade ele pareceu entender. Depois disso, ele nunca perguntou novamente onde sua irmã estava. Ele continuou sentindo falta dela, mas dali por diante falava sobre sua convivência com o Pai Celestial e já não perguntava mais onde sua irmã estava”.

Depois que o novo impulso foi dado em 1965, a noite familiar foi adaptada para o uso de pessoas em outras circunstâncias dos que vivem em um típico ambiente familiar. Os estudantes universitários que vivem longe de casa poderiam reunir-se para noites familiares administradas semanalmente pelas alas e ramos de estudantes da igreja. Outros membros da igreja adultos solteiros, muitas vezes se reuniam em grupos para observar semanalmente a noite familiar, uma prática que continua até hoje.

Susan Bukas pertence a um pequeno ramo da igreja em Olney, Illinois, onde ensina na escola dominical os visitantes e membros novos da igreja. “Nós temos a noite familiar a cada segunda-feira no apartamento do casal missionário e convidamos todos os pesquisadores e os membros novos”, escreveu em um e-mail para o LDS Church News.

Hoje, 100 anos depois que foi introduzido aos membros da igreja, sob a liderança do Presidente Joseph F. Smith, e 50 anos após o impulso dado pelo Presidente David O. McKay, a noite familiar é, como nunca, vital e integral para a vida e crenças dos membros da igreja.

Artigo original de R. Scott Lloyd (Deseret News), traduzido por Rodrigo Rizzutti Sette

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Rodrigo Rizzutti Sette

Rodrigo Rizzutti Sette é membro da igreja desde 1991, é casado e pai de duas filhas. Serviu como missionário de tempo integral na Missão Brasil Curitiba e em duas ocasiões como missionário do FamilySearch. É empresário e fundador do Genealogia na Prática que mantém projetos que tratam de assuntos relacionados com genealogia, suas técnicas e ferramentas.
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